Djokovic llega a final en Australia

Novak Djokovic supera a Roger Federer para avanzar a la final del Abierto de Australia

MELBOURNE, Australia, Ene. 28, 2016.- Como ya había hecho otro defensor del título antes que él, el serbio Novak Djokovic pasó a la final del Abierto de Australia tras una victoria relativamente fácil por 6-1, 6-2, 3-6, 6-3 ante Roger Federer, ganador cuatro veces en Melbourne Park.

Horas antes en el Rod Laver Arena, Serena Williams quedó a solo una victoria de lograr otro hito en Grand Slams tras imponerse a Agnieszka Radwanska por 6-0, 6-4 en semifinales del Abierto de Australia, un juego entre las tenistas que ocuparán los puestos 1 y 3, respectivamente, en el próximo ranking del circuito femenino y en el que la estadounidense apenas encontró oposición.

Si Williams gana el sábado a Angelique Kerber en su séptima final en Australia igualaría el record de Steffi Graf de 22 títulos de Grand Slam individuales, un record en la era de los Abiertos. La tenista con más victorias de la historia es Margaret Court, con 24.

Desde el inicio, las señales de mal agüero fueron para el ganador de 17 torneos del grand Slam, Roger Federer, número 3 del mundo. Djokovic, que disputará su sexta final del torneo — ha ganado las otras cinco — mantuvo su primer servicio y rompió del suizo por lo que en solo cuatro minutos Federer tenía una desventaja de dos games.

El primer set se solventó en 22 minutos. Los espectadores — incluyendo una mujer con un cartel que decía: “Recién casada pero desenado cambiarlo por Federer” — le apoyaron durante todo el juego, aplaudiendo los errores de su rival y ovacionándolo cuando se puso 4-2 en el tercer set.

Pero el final llegó pronto en el cuarto set. Djokovic rompió el servicio de Federer en el octavo juego para adelantarse 5-3, con un pase sencillo a la línea tras superar un globo que podría haber salvado a la estrella suiza.

El serbio tuvo tres puntos de partido en el siguiente juego y selló la victoria tras 2 horas y 19 minutos cuando su rival mandó un revés a la red. Djokovic, que el año pasado ganó 3 de los cuatro torneos del Grand Slam, se pone 23-22 en el registro de sus duelos personales de Federer.

“Definitivamente, jugué unos dos primeros sets increíbles, pero es lo necesario contra Roger”, dijo Djokovic. “Ha estado jugando este torneo a un nivel muy alto y solo cedió un set. Yo salí con la intensidad adecuada, con gran concentration”.

En la final del domingo, Djokovic se medirá al ganador de la semifinal que disputarán el número 2 del mundo, el británico Andy Murray, y el canadiense Milos Raonic.

Williams es la clara favorita para el título, y no solo por el estado de forma que muestra últimamente. La estadounidense mantuvo su buena racha en las semifinales del torneo. Ha ganado las seis finales que disputó en Melbourne Park.

“Definitivamente no pienso en ello”, respondió Williams a una presunta sobre igualar la marca de Graf. “¡El año pasado también estaba a una (victoria). Y si no gano el sábado, seguiré estando uno por detrás”.

Pese a todos sus éxitos, es una derrota lo que inspira a la estadounidense. En 2015 estaba a dos victorias de ganar los cuatro majors en el año natural cuando perdió ante Roberta Vinci en semifinales del Abierto de Estados Unidos.

“Físicamente me encuentro mucho mejor, mentalmente necesitaba ese descanso después del Abierto”, comentó. “Pero no esperaba hacerlo tan bien tan rápido”.

Kerber, por su parte, terminó con el sorprendente recorrido de la tenista británica Johanna Konta, nacida en Sydney, al imponerse más tarde el jueves por 7-5, 6-2 en la otra semifinal. La alemana se clasificó así para su primera final de un Grand Slam. Konta fue la primera británica entre las cuatro mejores de un major desde 1983.

Kerber solo ha logrado una victoria en seis enfrentamientos con Williams — fue en 2012.

Graf fue la última alemana que ganó el título en Australia, en 1994, y Kerber le pidió consejo.

“Así que Steffi, escríbeme por favor”, dijo riendo con la grada del Rod Laver Arena.

Con el techo de la cancha Rod Laver cerrado por los chaparrones en la zona, Williams rompió el servicio de Radwanska para abrir el partido y tuvo pocos problemas en un primer set de 21 minutos.

El segundo parcial fue más reñido.

Radwanska, número 4 de la clasificación, rompió el servicio de Williams para empatar 3-3, pero Williams quebró el saque de la polaca en el noveno game y sentenció con tres aces y un derechazo.

Radwanksa dijo que no había mucho que pudiera hacer en el primer set para enfrentarse a Williams. “Empezó de forma increíble, con tanta fuerza y velocidad. Yo sólo estaba ahí parada, en cierto modo viéndola jugar”.

“Tuve mi pequeña oportunidad en el segundo set”, comentó. “Pero por lo demás, es simplemente demasiado buena”.

“Si está jugando a su modo es un nivel diferente… No creo que nadie más pueda jugar a ese nivel”.

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