Lun. Jul 22nd, 2019

El Cosmódromo Baikonur, la puerta rusa al espacio

Esta es la instalación de despegues hacia el espacio más antigua del mundo y sigue en funcionamiento: este 14 de marzo salió de ahí la aeronave Soyuz camino a la Estación Espacial Internacional. Adéntrate en esta base de lanzamiento con estas fotografías.

 

BAIKONUR, Kazajistán — Hace más de medio siglo, esta base de lanzamiento fue la primera en enviar a humanos al espacio. Sigue siendo la principal ruta de la humanidad hacia el cielo exterior, por ahora.

Estas fotos permiten ver que el enorme Cosmódromo de Baikonur, ubicado unos 2500 kilómetros al sur de Moscú, ya empieza a mostrar algunas arrugas.

Los soviéticos lanzaron desde Baikonur la nave Sputnik en 1957 y así empezó realmente la carrera espacial de la Guerra Fría. Estados Unidos trabajó sin tregua para alcanzar, y con el tiempo superar, al programa espacial soviético. En 1961 Yuri Gagarin salió desde Baikonur para completar una órbita a la Tierra.

Hoy en día, rusos, estadounidenses y viajeros de otras naciones unen sus fuerzas para misiones lanzadas desde las instalaciones de Baikonur, que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, describió como “físicamente envejecidas” en 2013. Además de los lanzamientos, Baikonur es una atracción turística con museo, recorridos y hasta una oportunidad para hacer un vuelo de gravedad cero.

El 3 de diciembre de 2018 la tripulación del Soyuz MS-11 —la estadounidense Anne McClain, el ruso Oleg Kononenko y el canadiense David Saint-Jacques— despegó de ahí camino a la Estación Espacial Internacional. Hoy, 14 de marzo, dos estadounidenses más y otra persona rusa harán el mismo trayecto. Christina Koch, una de las tripulantes de la NASA, planea hacer junto con McClain la primera caminata espacial hecha solo por mujeres astronautas.

Desde el último vuelo del transbordador estadounidense Discovery, en 2011, los astronautas de la NASA han tenido que pedir aventónen las naves rusas para llegar a la estación. La estrategia de NASA es empezar a usar empresas privadas, como SpaceX de Elon Musk o Boeing, para llevar a personas de Estados Unidos al espacio. Musk, quien este marzo tuvo un lanzamiento sin tripulación exitoso, espera poner fin este 2019 al estatus de Baikonur como el único proveedor de viajes humanos a la estación.

 Una sala del cosmódromo dedicada a la Estación Espacial Internacional

 Un maniquí usado para probar cohetes y una pintura de la Plaza Roja de Moscú en el museo

Modelos de cohetes, aeronaves, cometas y otros objetos voladores en el colegio International Space School del cosmódromo

 Parte de las instalaciones de lanzamiento
Una exhibición de cultura kazaja en el Museo de la Ciudad de Baikonur
Una actuación en el Palacio de Cultura

 Un cohete pequeño lanzado con éxito como parte de las clases en el cosmódromo
Un modelo de los complejos de lanzamiento en el cosmódromo
El transbordador espacial Burán completó solo un vuelo espacial, no tripulado, en 1988.

 Un guardia de seguridad en el sitio de despegue dos días antes del lanzamiento de diciembre de 2018

 El cohete en camino a la plataforma de lanzamiento

 Ann McClain de la NASA y Oleg Kononenko de Roscosmos son la tripulación del Soyuz MS-11 junto con el ingeniero David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense.

 El comandante Kononenko saludaba a los espectadores cuando se dirigía a la plataforma de lanzamiento para el despegue de diciembre de 2018.
Segundos después del despegue de Soyuz MS-11
El público fue trasladado a un lugar más apartado del sitio de despegue para seguir viendo el trayecto del Soyuz, en diciembre.
Los pantalones que usó Anousheh Ansari, la primera visitante con financiamiento privado de la Estación Espacial Internacional

 Monumento a las víctimas de la catástrofe de Nedelin, en 1960, cuando el prototipo de misil explotó durante los preparativos para un vuelo de prueba

 Busto de Yuri Gagarin, el primer humano en el espacio, en el patio trasero del museo del Cosmódromo Baikonur